La permaculture et ses nombreux avantages pour tous

La permaculture et ses nombreux avantages pour tous

La permaculture et ses nombreux avantages pour tous

La permaculture repose sur le biomimétisme : il s’agit d’observer la nature pour concevoir un système dans lequel la nature fait la majeure partie du travail pour vous.

Les principes de la permaculture peuvent s’appliquer à tout espace conçu par l’homme. Les systèmes de permaculture régénérative, qui contribuent à façonner les fermes de l’avenir, sont capables d’être créés dans toutes les régions habitables du monde, ce qui profite non seulement aux humains, mais aussi à de nombreuses espèces végétales et animales.

Histoire et pionniers de la permaculture

La permaculture a pris son essor dans les années 1970, créée par un écologiste australien et professeur de l’Université de Tasmanie nommé Bill Mollison.

Mollison a passé beaucoup de temps à observer les cycles naturels et les relations qui se sont formées dans divers écosystèmes, mais il a été déçu par la destruction de l’environnement qu’il a vu se produire en raison de l’intervention humaine. Bill a également travaillé avec David Holmgren, qui l’a aidé à créer le terme “permaculture” et à rédiger la première publication de l’équipe en 1978 : Permaculture One.

Avant les années 1970, un certain nombre d’individus ont contribué à ouvrir la voie au mouvement de la permaculture. L’un d’eux était un Australien nommé P. A. Yeomans, qui a écrit un livre intitulé “L’eau pour chaque ferme” en 1964. On peut aussi citer Joseph Russell Smith, qui a beaucoup écrit au sujet de ses expériences créant des systèmes mixtes interconnectés d’arbres, de cultures, d’animaux et de plantes.

Aujourd’hui, on compte parmi les pionniers de la permaculture :

  • Bill Mollison, qui a ensuite peaufiné ses idées, construit des centaines de systèmes et de sites différents et publié plusieurs autres livres, dont “Permaculture: À Designers Manual“. Il est également hautement responsable de la diffusion du concept de permaculture auprès d’un public plus large, ayant donné de nombreuses conférences dans plus de 80 pays et enseigné un cours de deux semaines sur la permaculture (PDC) à des milliers d’étudiants qui ont ensuite passé le mot.
  • David Holmgren : cofondateur du concept de permaculture, concepteur environnemental, auteur et futuriste. Il a ffiné plusieurs des idées générales et essentielles sur les grands principes de la permaculture et les a détaillés dans son livre : “Permaculture: Principles and Pathways Beyond Sustainability” (un classique).
  • Geoff Lawton : consultant en permaculture, enseignant et conférencier, Geoff travaille avec de nombreux particuliers, groupes, communautés, gouvernements et organismes d’aide pour mettre en œuvre les principes de permaculture. Geoff a enseigné la permaculture à des milliers d’étudiants et, en octobre 1997, après la retraite de Bill Mollison, il a commencé à diriger le Permaculture Research Institute
  • Jordan Rubin-Jordanie : l’auteur de “The Maker’s Diet” et propriétaire de la ferme bien connue “Heal the Planet Farm” (la ferme qui soigne la planète), une ferme biologique de permaculture et un centre de retraite régénératrice de 350 acres, qui est située dans le sud du Missouri. Jordan a de nombreux plans pour l’avenir de son système, y compris passer les 7 prochaines années à reconstruire le sol, et 7 de plus à établir une orchidée mature. Il se préoccupe également de trouver des moyens d’aider à nourrir la planète au fur et à mesure que la population croît.

bill mollison

Qu’est-ce que la permaculture ?

La permaculture peut être définie comme :

« une science de conception de cultures, de lieux de vie, et de systèmes agricoles humains utilisant des principes d’écologie et le savoir des sociétés traditionnelles pour reproduire la diversité, la stabilité et la résilience des écosystèmes naturels »

En d’autres termes, la permaculture est une activité de conception guidée par la nature et destinée à épauler les générations futures. Tout est dans le nom, le but est la création d’une culture permanente. Les partisans de la permaculture considèrent le monde comme un ” ensemble interconnecté ” et créent des espaces qui permettent aux plantes, aux animaux et aux humains de former des relations symbiotiques. Bien qu’elle présente certaines similitudes avec l’agriculture biologique, elle en est très différente (et bien meilleure) à différents égards.

L’un des principaux objectifs de la permaculture est de laisser la planète dans un état encore meilleur que celui dans lequel elle a été trouvée (ce dont nous sommes actuellement très loin de réaliser). Les premiers pionniers à établir et à pratiquer la permaculture ont exprimé leur inquiétude face au coût élevé de l’agriculture conventionnelle sur la planète et ses espèces. Ils ont observé comment l’agriculture industrielle tournait autour de la maximisation de la production tout en détruisant la biodiversité et la santé des sols.

Les partisans de la permaculture s’inquiètent des répercussions de l’utilisation d’engrais chimiques, de pesticides et de très grandes quantités d’eau : tous des caractéristiques de l’agriculture conventionnelle en sommes. Ce type d’agriculture malheureusement conventionnelle n’est ni durable ni respectueux de la planète et de sa diversité.

La permaculture arrive donc en solution à ce problème, car elle profite à l’environnement tout en contribuant à préserver des ressources précieuses et limitées. La permaculture est très différente des systèmes agricoles conventionnels, qui présentent comme principaux problèmes :

  • D’appauvrir les terres
  • De créer la sécheresse
  • De contaminer les eaux
  • De mettre en danger les espèces animales et végétales
  • De déboiser
  • De créer des résistances aux pesticides
  • De créer de mauvaises conditions socio-économiques dans certaines parties du monde
  • D’augmenter les préoccupations quant aux changements climatiques et au réchauffement de la planète

Parce que la permaculture imite les écosystèmes, en travaillant avec la nature au lieu de s’y opposer, elle limite le besoin d’agents extérieurs, comme les produits chimiques synthétiques.

En réponse aux préoccupations agricoles conventionnelles mentionnées plus haut, les pionniers ont établi des systèmes de permaculture pour aider à des causes comme celles-ci :

  • Recyclage, renouvellement et réparation des ressources/matériaux afin de limiter les déchets
  • Reconstitution de la teneur en terre
  • Conservation de l’eau et réduction de la consommation d’eau
  • Maintien de la diversité des espèces
  • Adaptation au changement

L’importance de la régénération des sols :

Les experts estiment que nous perdons environ 1% de notre terre végétale chaque année à cause de l’érosion et de la destruction liée à l’agriculture moderne. La terre végétale est un organisme vivant extrêmement important, essentiel à la croissance des plantes (y compris celles que nous mangeons), car elle abrite des trillions de microorganismes bénéfiques..

La fertilité du sol est notre héritage et notre seule monnaie. La planète et toutes ses espèces ne peuvent continuer à vivre que dans la mesure où nous pouvons reconstituer la couche arable. Un système de polyculture est le moyen idéal pour construire la couche arable et transformer la terre morte en terre vivante.

Il y a trois piliers en permaculture :

  • Prendre soin de la terre (y compris de ses diverses espèces et ressources)
  • Prendre soin des gens qui habitent la terre
  • Retourner/réinvestir l’excédent de ressources et d’énergie dans le système

À cela, on peut ajouter 11 principes de base.

Les grands principes de la permaculture

  • 1. Observer et interagir : vous devez concevoir le système parfait qui va venir travailler avec la nature et répondre aux besoins de certains éléments par les extrants d’autres éléments. Vous devrez donc au préalable faire une analyse des besoins en comportements naturels et des caractéristiques intrinsèques des différents éléments de l’espace.
  • 2. Capturez et stockez l’énergie : rassemblez l’énergie provenant de l’extérieur et la convertir en énergie qui peut être utilisée ou emmagasinée. Vous devez tenir compte de l’intensité lumineuse du soleil, du vent, du débit d’eau et de l’emplacement naturel, de la pente et du terrain, etc. pour maximiser l’utilisation de l’énergie et des ressources.
  • 3. Obtenir un rendement : chaque élément doit être conçu pour améliorer le rendement
  • 4. Appliquer l’autorégulation et accepter la rétroaction : une partie de l’énergie captée est nécessaire pour l’entretien, une autre contribue à améliorer le système.
  • 5. Utiliser et valoriser les ressources et les services renouvelables qui doivent faire en sorte que le rendement énergétique est supérieur à l’énergie investie.
  • 6. Ne pas produire de déchets : visez à repenser, réduire, réparer, réutiliser et recycler.
  • 7. Avoir une vue d’ensemble du système avant de planifier les détails. Faites attention aux modèles qui affectent le système, y compris les saisons, le temps, l’espace, la lumière, les sons, la température, etc.
  • 8. Intégrer des éléments plutôt que de les séparer : chaque élément du système doit être en mesure d’exécuter autant de fonctions que possible.
  • 9. Utiliser des solutions petites et lentes : Utiliser le temps comme un avantage, permettant aux espèces de s’intégrer lentement les unes aux autres et de mûrir à leur propre rythme.
  • 10. Diversifiez les utilisations : les besoins doivent être satisfaits de diverses façons et les éléments doivent travailler ensemble pour répondre aux besoins du système (eau, nutriments, ombre, protection contre le soleil et les incendies, etc..)
  • 11. Soyez prêt à réagir aux changements

Comment appliquer la permaculture dans ma vie de tous les jours ?

La permaculture peut être utilisée par presque tout le monde et contribue à créer un avenir durable pour nous tous.
Sans vous en rendre compte, vous utilisez peut être vous-même des principes de permaculture dans votre jardin, c’est le cas par exemple si vous achetez des produits écologiques, si vous êtes écologistes, si vous êtes un défenseur de l’environnement, si vous êtes un jardinier ou agriculteur biologique, un activiste urbain ou un recycleur en série !

Bon, ce sont là des exemples assez « professionnels » j’en conviens, mais si vous n’êtes pas agriculteur ou adepte de permaculture, vous pouvez tout de même mettre en pratique la permaculture dans votre vie très simplement.

Voici quelques exemples pour intégrer la permaculture à votre mode de vie :

  • cultivez votre propre nourriture dans un espace conçu selon les principes de la permaculture (on en rêve tous non ?)
  • construire une maison écologique de par sa capacité à renouveler les ressources
  • utilisez la chaleur de la surface terrestre pour contrôler la température dans une serre ou à l’intérieur
  • faire de la récupération d’eau de pluie pour l’utiliser comme eau potable
  • recycler et réutiliser de l’eau pour des tâches comme la lessive ou la vaisselle
  • ,etc

Cela demande certes des efforts, mais notez bien que cela n’a rien d’impossible. Je vois des exemples au quotidien un peu partout en France. Le dernier en date m’ayant marqué était celui d’un écogîte en corse du sud qui avait remarquablement appliqué quasiment tous les principes de la permaculture pour cultiver son potager et servir à sa table d’hôte des produits frais dans le plus pur respect de l’environnement !

 

Jardinage biologique vs. Permaculture, quelle différence ?

La permaculture et le jardinage biologique (ou l’aménagement paysager) ont certaines similitudes, mais il y a aussi des différences importantes entre les deux. La conception de la permaculture ne consiste pas seulement à créer un espace attrayant ou à produire des cultures et des rendements comestibles, mais aussi à agir de façon responsable pour protéger l’écosystème, assurer la durabilité à long terme, redonner à la nature et respecter l’environnement dans son ensemble.

Beaucoup choisissent d’appliquer les principes de la permaculture à la maison, habituellement dans le jardin, mais aussi en cas de reconstruction ou de rénovation de leur maison. Il est possible de créer un jardin à la maison qui est à la fois biologique et basée sur les principes de la permaculture, les deux étant hautement compatibles.

Le jardinage biologique et conventionnel peut ou non suivre les principes de la permaculture, selon la façon dont les ressources sont utilisées et renouvelées. Bien qu’il faille un peu plus de travail et un design soigneusement pensé en amont pour faire son système de permaculture (comparé à un « simple » potager biologique), cette planification assure une utilisation prudente des ressources naturelles et le respect de la planète.

Un jardin en permaculture est bien plus qu’un jardin biologique, c’est le niveau du dessus ! La conception d’un tel système intelligent doit prendre en compte l’utilisation d’énergies et de ressources libres et durables avec toujours en tête l’objectif de minimiser l’impact sur l’environnement.

Vous devrez alors faire attention à :

  • ne pas créer de déchets, mais utiliser vos déchets pour en faire quelque chose. L’exemple parfait est le composte
  • jouer le jeu du long terme et donc construire un système qui produit de petits rendements durables, mais exponentiels au fil du temps.
  • trouver localement des ressources et les renouveler
  • répondre positivement aux changements du système et de l’environnement

Même si l’utilisation de nombreux engrais synthétiques et organismes génétiquement modifiés (OGM) est interdite dans les exploitations biologiques, l’agriculture biologique ne prend pas toujours en compte ces principes de permaculture.
Les fermes non biologiques utilisent habituellement des produits chimiques, des pesticides et des engrais pour stimuler la croissance des plantes.

Mais c’est entièrement contre-productif lorsqu’il s’agit de maintenir un sol riche en éléments nutritifs. Les cultures des sols appauvris ont une valeur nutritive plus faible, ce qui explique pourquoi on s’inquiète de plus en plus de la faible disponibilité des nutriments dans l’alimentation moderne.

Les engrais chimiques sont également accusés d’augmenter le ruissellement et les inondations, et de créer des zones mortes massives dans nos plans d’eau, ce qui menace la vie aquatique.

Qu’est-ce que la permaculture urbaine ?

La permaculture urbaine repose sur les piliers de la permaculture classique pour créer des systèmes durables dans de plus petits espaces. Des espaces durables peuvent être créés dans les petits jardins, sur les toits, sur les terrasses ou sur les balcons.

Chaque modèle de permaculture est propre au site et dépend des ressources disponibles et du flux naturel d’énergie (comme la lumière ou l’eau) dans l’espace. L’objectif est d’offrir un environnement respectueux de l’environnement, généralement propice à la culture, même dans un espace urbain animé et surpeuplé.

L’agriculture de régénération

L’agriculture régénérative a pour objectif de “reconstituer la matière organique du sol et de restaurer la biodiversité des sols dégradés, ce qui entraîne à la fois une réduction des émissions de carbone et une amélioration du cycle de l’eau.
Cela se fait en recourant à des pratiques agricoles et pastorales spécifiques qui améliorent réellement les terres, en reconstruisant les sols qui sont essentiels à la croissance des cultures à forte teneur en éléments nutritifs et à la durabilité de la planète tout entière.

Les pratiques régénératives favorisent également un système alimentaire holistique qui peut être l’un des principaux facteurs d’atténuation de la pénurie alimentaire et du changement climatique.

Voici quelques-unes des pratiques agricoles régénératives :

  • Aquaculture
  • Agroécologie
  • Agroforesterie
  • Utilisation de biochar (charbon à usage agricole)
  • Compostage
  • Culture de pâturage
  • Cultures de plantes vivaces (qui reviennent année après année)

L’agriculture régénératrice a plusieurs grands axes dont :

  • Amélioration de la façon organique du sol
  • Améliorer la profondeur de la couche arable
  • Et améliorer la capacité de rétention d’eau

 

Pour en apprendre plus sur l’agriculture de régénération, je vous conseille la lecture de cet article qui parle de Joel Salatin, élu comme l’un des plus grands agriculteurs innovateurs au monde ! Il y présente sa ferme : la Polyface Farm.

Et pour l’avenir ?

Un rapport publié en 2014 dans “Agronomy for Sustainable Development” décrit le mouvement de permaculture comme ” mobilisant diverses formes de soutien social pour la durabilité, dans des lieux géographiquement divers “.

La permaculture et l’agriculture régénérative peuvent grandement contribuer à l’avenir de plusieurs causes dont la réduction des combustibles fossiles et l’atténuation du changement climatique, la formation de la couche arable et l’amélioration de la disponibilité d’aliments riches en nutriments pour les générations à venir.

Jordan Rubin s’est intéressé à penché mathématiquement sur la question : est t’il possible d’utiliser la permaculture pour nourrir le monde, compte tenu de la croissance démographique ? Selon ses calculs, 1 milliard d’acres (champ carré d’une longueur et d’une largeur de deux fois douze perches de dix pieds romains) biologiques conçus en permaculture pourraient nourrir les 11,2 milliards de personnes qui vivront sur la planète en 2100.

Ce milliard d’acres en permaculture fournirait environ 1 500 calories riches en nutriments par jour et par personne. De quoi donner un peu d’espoir.

Cependant, il est essentiel que de plus en plus de gens continuent d’apprendre les bienfaits de la permaculture et des principes de régénération. De nombreux cours de permaculture sont maintenant offerts au public, que ce soit en ligne ou en personne dans les fermes.

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